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27 mars 2009 5 27 /03 /mars /2009 18:10


LES DIFFICULTES DE LA SELECTION

 
Le premier but de l'éleveur est d'améliorer ou de maintenir la production. Il peut, en même temps, s'occuper de certains points concernant le type de race ou les qualités économiques, comme la résistance aux maladies, la longévité, etc. A mesure qu'augmente le nombre de facteurs qui sont le but de ses sélections, sa tâche devient de plus en plus étendue.

Non seulement l'éleveur se trouve en présence de difficultés évidentes en essayant de retenir un certain nombre de facteurs génétiques dans une lignée, mais son travail est compliqué et son succès dans un sens ou un autre est souvent masqué par des facteurs environnants. En sélectionnant, il essaye de créer un certain génotype. Le génotype, comme le savent la plupart d'entre vous, est le total des caractéristiques génétiques de la volaille. C'est la faculté inhérente à la poule de pondre un oeuf gros ou petit, d'en produire beaucoup ou peu, d'avoir une crête simple ou non, des pattes blanches ou non, etc.

Quelques-unes des caractéristiques du génotype apparaissent à la simple inspection visuelle, mais dans de nombreux cas elles peuvent être cachées par le phénotype. On peut décrire ce dernier d'une façon grossière comme le total des facteurs environnants et des caractéristiques générales, l'aspect physique de la volaille. Par exemple, votre poule peut avoir la faculté génétique de pondre des oeufs, résultant de son génotype, mais le phénomène provenant d'une mauvaise exploitation peut l'empêcher totalement de montrer cette faculté. Le pauvre éleveur se trouve en face du difficile travail d'essayer de fixer dans son troupeau certaines caractéristiques désirables, mais à moins que des soins ne soient satisfaisants, il ne peut être sûr de la réussite ou de l'échec de son effort. Il faut donc insister sur le fait que le bon élevage doit aller de pair avec une bonne gestion si l'on veut réussir.

Revenons maintenant au but que s'est fixé notre sélectionneur. Je suppose qu'il poursuit surtout les qualités économiques dont la production élevée des oeufs et la vitalité sont les principales. Je suppose qu'il veut fixer ces caractéristiques pour que ses volailles et leur progéniture les possèdent. Beaucoup d'éleveurs ont prétendu pendant des années que les semblables produisent les semblables (sic).

Sur cette supposition qui est malheureusement fausse à notre avis, ils ont accouplé des femelles ayant donné une haute production pendant leur année de poulettes, avec des coquelets dont les soeurs, en partie, avaient bien donné. Les résultats n'ont pas toujours été satisfaisants. Je crois que dans le passé la majorité de nos sélectionneurs a agi ainsi. Il en est résulté des augmentations momentanées de la production puis une chute, et dans le passé, le succès de nombreux éleveurs en renom a été éphémère.

 

Le contrôle de la descendance

Si vous considérez les résultats de vos essais de ponte, vous verrez que la production des oeufs n'a subi qu'une légère augmentation pendant les 20 dernières années, et non une amélioration durable et continue. En quoi la méthode est-elle fausse ? La réponse est que vous ne pouvez être sûr que le comportement d'une volaille en particulier ou de quelques parents sélectionnés, puisse donner une indication sur le génotype de cette volaille. La solution du problème est que le sélectionneur doit contrôler chaque pas qu'il fait dans le sens de l'amélioration ; c'est-à-dire qu'il doit contrôler la descendance avant de se lancer dans l'introduction de quelque groupe d'accouplements que ce soit. C'est une méthode laborieuse, mais la seule qui soit sûre. Mais peut-il réduire ce travail au moyen d'une méthode spéciale ? Peut-il travailler sur des lignées qui le conduiraient à une amélioration ? Il appararaît que la seule méthode qui pourrait le conduire au but est une méthode d'intraculture et la reproduction en ligne directe (line breeding). Elle procède à un rythme plus rapide et le sélectionneur atteindra plus vite un ou ou un mauvais résultat. L'intraculture a pour effet la concentration des facteurs dans la lignée. Ils peuvent être bons ou mauvais, mais dans la descendance, ils seront renforcés. Je crois que vous pouvez être assurés que, à moins que votre contingent initial ne soit bon et seulement s'il ne révèle aucun facteur faible, vous obtiendrez le succès par cette méthode. D'autre part, ce n'est que par elle que vous obtiendrez la stabilisation des facteurs que vous désirez.

Vous pouvez essayer une période d'intraculture, puis le croisement des lignées intracultivées. Si les parents sont justes moyens, les hybrides devraient être au-dessus de la moyenne. Mais, avec des parents de toute première classe, les hybrides ne seront pas nécessairement meilleurs. Cela peut réussir ou ne pas réussir, mais raisonnablement, l'éleveur moyen devrait s'en abstenir.

Nous espérons avoir montré la difficulté de la tâche du vrai sélectionneur, de l'homme qui produit des sujets de qualité pour la reproduction. Si vous avez le moindre doute sur vos capacités, vous ferez mieux de vous en tenir à une bonne exploitation, d'avoir un contingent juste moyen du point de vue du génotype et de vous procurer de bons coquelets chez un sélectionneur vraiment consciencieux. Vous réussirez fort bien de cette façon.

 

 

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